Le Marais

15 avril

 

La Terre est quand même un endroit fabuleux. Un endroit fabuleux renfermant plein d’endroits fabuleux. Quand on y pense, se retrouver sur Terre plutôt que sur n’importe quel autre caillou de l’univers c’est déjà pas mal. Dans un autre genre, ce fauteuil défoncé chez mémé dans lequel tu buvais ton chocolat chaud en lisant des bandes dessinées était aussi un endroit fabuleux. L’idée qu’on se fait d’un endroit tient essentiellement aux émotions qui nous y rattachent. Un cimetière peut avoir l’air super sympa, jusqu’à ce qu’on y enterre un proche… Il est des endroits que tout le monde s’accorde à trouver fabuleux, et d’autres qu’on est les seuls à apprécier à leur juste valeur. Il y a notre planète, il y a Paris, il y a ce banc et pas un autre, il y a Amsterdam.

15 avril 1

Et il y a Saint Paul.

L’île Saint Paul n’est même pas un endroit. L’île Saint Paul n’est même pas fabuleuse. L’île Saint Paul, c’est l’île Saint Paul.

Bien que rattachée à notre district, la plupart des Amstellodamois ne contemplent l’île Saint Paul que lorsque le Marion Dufresne les convoie vers leur nouvelle maison. Pour mes collègues de l’institut et moi-même, l’accident du Marion nous avait même privés de ce privilège. Pour nous, Saint Paul ne devait rester que ce mirage qu’on peut apercevoir à l’horizon depuis le sommet de l’île lorsque le ciel est dégagé.

Et puis le capitaine de l’Austral a contacté mon chef de district. L’Austral, c’est ce bateau de pêche qui récolte les précieuses langoustes dans les eaux de notre district. Anciennement commandé par l’actuel capitaine de l’Osiris, l’équipage de l’Austral, son capitaine et les Amstellodamois entretiennent des relations très amicales. Le sésame pour qui rêve d’admirer un jour les falaises de Saint Paul. Le sésame moderne sous forme d’un mail annonçant au petit monde des terres australes que le bateau allait se rendre autour de l’île mystérieuse et qu’il y déposerait trois Amstellodamois, dont votre incrédule serviteur.

Admirer Saint Paul tient du privilège. Poser le pied sur Saint Paul tient du miracle. Cela peut paraître paradoxal quand on sait que l’île a abrité des dizaines de personnes et même une usine par le passé. Sauf que cette présence humaine n’a pas été sans conséquences. Les troupeaux de chèvres, lapins ou autres rats ont détruit l’île et décimé les espèces natives. Les quelques oiseaux survivants ne se reproduisaient alors plus que sur la Roche Quille.

15 avril 2

Strike !

Aussi incroyable que ça puisse sembler, ce petit caillou à quelques dizaines de mètres de l’île est resté vierge de la présence des envahisseurs. Le refuge, qui abritait au moins une espèce endémique, était en sursis et il fallait agir rapidement. La suite va raviver les souvenirs de ceux qui ont suivi mes aventures néo-zélandaises. C’est d’ailleurs avec la participation de professionnels kiwis que le nettoyage de l’île a été conduit de 1995 à 1999. Aujourd’hui, seules les souris et les otaries à fourrures font couler le lait sur Saint Paul. La grosse partie du travail ainsi faite, il ne restait plus qu’à s’assurer qu’il n’y ait plus de nouvelles invasions. La mesure prise en ce sens coule un peu de source, l’interdiction formelle de se rendre sur l’île. A l’exception des rares chanceux qui ont des missions scientifiques ou logistiques à y mener. Comme moi.

La mission de l’écologue de service qui a l’occasion rarissime de se rendre sur Saint Paul est assez évidente. Rendre compte de la recolonisation de l’île par les espèces qui en ont été chassées. Et bien que je ne pense pas avoir le droit de m’épancher sur les détails, le résultat est tel que la vision des rats sur Amsterdam me rend mélancolique. La semaine irréelle passée sur Saint Paul aura été intense en travail comme en récompenses. Levés aux aurores, couchés après inspection des pétrels qui rentrent au bercail à la nuit tombée, randonnés intenses tous les jours, le rythme avait quelque chose de contre nature et lorsque nous sommes remontés sur l’Austral, nous tournions un peu en rond. Mais les émotions ne se sont pas arrêtées pour autant.

Avant de nous ramener à la maison, le navire voulait finir ses quotas de poissons au large d’Amsterdam. A peine la dernière canote mise à l’eau et nous avons entendu leurs souffles.

15 avril 3

Par ici le drive-in.

Entre les orques et les marins, ce n’est pas vraiment l’amour fou. Rusés comme des renards, les gros dauphins ont bien vite compris que les activités des pêcheurs pouvaient facilement leur être bénéfique. Et lorsque les lignes remontent, elles s’allègent rapidement des meilleurs morceaux qui finissent dans l’estomac des cétacés. Mais le souvenir des hameçons nettoyés s’est vite noyé dans les whiskys bus au Skua, en rigolant des souffrances que j’ai infligées à mes volontaires sur l’île qui est passée avec majesté de mes rêves à mes souvenirs.

 

 

Life is full of moments. Life actually starts at one moment and ends at another one. If life is amazing, every moment in our lives is amazing. That moment when you had nothing else to do than reading stupidities I write on my blog as well as that moment when you finally figure out something more interesting to do than staying in front of your computer. How amazing is a moment depends on the emotions you feel at this very moment. That moment when he or she kissed you, that moment when your dream comes true, that moment when happiness is filling every single part of you, that moment when you land on Saint Paul Island.

15 avril 4

That moment.

Every winterer on Amsterdam is spending a year on Saint Paul and Amsterdam’s district. But for most of us Saint   Paul is just a dot at the horizon when the sky is clear and you’re sitting at the top of la Dives. Especially for the six who didn’t had the chance to see it from the Marion Dufresne when they arrived. Landing on Saint Paul is strictly prohibited. Most of the native birds had been wiped out from the island by invasive species, rats being the most destructive of all. At the end of the last century every introduced species but mice had been extirpated from Saint Paul. Subsequently access to the island is restricted to a very limited number of people for scientific or maintenance purposes. And I actually am in charge of scientific works on the district. Ecology focused research. Shit like finding out if birds’ species breeds again on an island they’ve been breeding prior to invasions by mammals when invasive aren’t threatening anymore. So yes, I have work to do there. If I can go there. Being allowed to land on Saint Paul does not mean I can swim the eighty kilometres separating me from the island when I want. To go there I need a boat. And the only one cruising around here at the moment is the Austral.

15 avril 5

Heaven’s key.

The Austral is fishing lobsters around Amsterdam, and Saint Paul. A week ago the ship left our island to fish around Saint   Paul, carrying an ecologist and his two volunteers who still couldn’t believe it when they were wandering around seals in the island’s crater. To work on Saint Paul is a gift, and as for every gift you need to deserve it. Not any moment on the island has been wasted. From dawn to the night any opportunity to confirm the breeding activity of birds on the island was taken. Walking all around the dramatic coastline, climbing up and down the wonderful crater, investigating any cavity, rewards were as numerous as our efforts. The week had been so full of emotions that when we went back on the tiny fishing vessel, we feared inactivity. That was counting without orcas. As soon as the first sun’s beams shined on the ocean’s surface, emotions went back as fast as killer whales aiming to scavenge the long lines. As to help us remember those moments you live are even better than those you lived or will live.

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1 Response so far »

  1. 1

    arnaud et manue said,

    Magnifiques photos!
    bises


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